Ma se domani... > Fotografia > Storia di una fotografia: un fantasma!

Storia di una fotografia: un fantasma!

Questa è la storia di un personaggio nato dal nulla, diventato ricco con la fotografia, processato e morto in miseria. Ed è anche, come si direbbe seduti intorno a un falò con gli amici, una storia di faaaaantaaaaaaaaasmiiiiiii (l’ultima vocabolo va letto con le vocali allungate per aumentare l’effetto terrorizzante).

William H. Mumler era un incisore attivo a Boston nella seconda metà dell’Ottocento. Fotoamatore in un’epoca che sta agli albori dell’arte di scrivere con la luce, per un errore tecnico (o un colpo di genio, non lo sapremo mai) scopre la “doppia esposizione”: si tratta di una tecnica di sviluppo ampiamente superata dalle magie degli attuali fotosciopppi che consentiva di fondere due scatti in uno, regalando ad uno dei due livelli un’aria decisamente misteriosa.

Il buon (si fa per dire) Mumler ne comprende immediatamente il potenziale: comincia a proporre sedute di fotografia spiritica, in cui assicura al soggetto ritratto di aver percepito una presenza vicino a lui e di poterla catturare con la lastra. A parziale discolpa di chi cadde in una boiata simile va sottolineato che la stessa arte fotografica era, nel 1860, quasi assimilabile ad una magia: erano anni in cui comparivano i primi ritratti e le prime istantanee, ben lontani dalla nostra abitudine odierna a stare davanti (o dietro) l’obbiettivo.

L’idea ebbe un tale successo da dare vita ad un florido studio fotografico specializzato in questo tipo di immagini:

John_J_Glover

Mumler_(unidentified)

Ma in questo genere di cose, si sa, si finisce per esagerare: c’è sempre un punto di non ritorno, probabilmente dettato da una sensazione superomistica che ti convince di essere indistruttibile. E così Mumler cadde in un paio di errori: i primi dubbi sorsero quando alcuni dei pretesi “spettri” furono visti circolare in città, perfettamente vivi e vegeti. E poi, ci fu l’affaire Lincoln:

Mumler_(Lincoln)

La vedova del presidente assassinato, già segnata dalla morte di tre dei quattro figli, aveva sviluppato un interesse per lo spiritismo che la spinse a “posare” per Mumler. Il risultato fu (ovviamente) stupefacente, e divenne talmente celebre da spingere P. T. Barnum (si, quel Barnum!) ad accusare pubblicamente il fotografo di essere un truffatore. Barnum – che aveva acquistato alcune delle foto di Mumler sborsando una saccata di soldi, e di conseguenza aveva il dentino un po’ avvelenato – portò a sostegno della sua tesi una immagine in cui si faceva ugualmente abbracciare dallo spirito del presidente defunto.

Barnum_lincoln

Mumler morì in assoluta povertà qualche anno più tardi. Fine di una parabola fotografica.

Alfonso d’Agostino

Fonti fotografiche: Wikipedia Commons, L’enciclopedia libera, 15 ottobre 2014, 21:53 UTC

Related posts

Utilizzando il sito, accetti l'utilizzo dei cookie da parte nostra. maggiori informazioni

Questo sito utilizza i cookie per fonire la migliore esperienza di navigazione possibile. Continuando a utilizzare questo sito senza modificare le impostazioni dei cookie o clicchi su "Accetta" permetti al loro utilizzo.

Chiudi