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L’uomo che rifiutò il saluto

Oriana Fallaci – a cui prima o poi dovremo dedicare grande spazio – sosteneva che “Il coraggio è fatto di paura”. Una frase che ci aiuta a uscire da uno stupido machismo e restituisce una dignità ancor più grande al gesto di August Landmesser, operaio in un cantiere navale tedesco.

Perché è evidente che l’eroe non è chi viene pervaso dall’incoscienza, chi compie un gesto senza curarsi delle conseguenze, chi non le immagina. E’ eroico chi avverte la paura, chi sente le membra irrigidirsi nel terrore, eppure fa. O, come nel caso di August, NON fa.

August era iscritto al partito nazista. August decide di restituirne la tessera nel 1935, dopo che il comune di Amburgo si è rifiutato di registrare il suo matrimonio con Irma, perché la donna che August vuole al suo fianco è ebrea.

August e Irma avranno due figlie, concepite negli intervalli fra una incarcerazione e l’altra.
August finì in un campo di lavoro prima, nuovamente in carcere poi, infine in un battaglione di disciplina spedito sul fronte russo. Morì nel gelo del 1944.
Irma fu arrestata dalla Gestapo, internata in due lager prima e nel famigerato istituto “sanitario” di Bernburg poi. Morì in una camera a gas, nel 1942.

Le figlie? Furono affidate ad un orfanotrofio, poi a lontani parenti che raccontarono loro la storia dei genitori.

Nel 1991 il quotidiano tedesco Die Zeit pubblica una fotografia. Chiede ai suoi lettori di aiutare la redazione a identificare un operaio: nel bel mezzo di un pomposo varo navale, mentre la folla acclama il Fuhrer e mille braccia scattano verso l’alto nel saluto nazista, un uomo rimane a braccia conserte.

Irene, figlia di August, lo riconosce. Le ricerche successive confermano che è lui: un uomo coraggioso, cosciente di quello che fa e di quello che rischia, perché il coraggio è fatto di paura.

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